1940 L’exode

Dès les années 1920 un plan d’évacuation avait été préalablement mis en place par les administrations. Le 12 mai 1940 les maires en reçoivent l’ordre. Ils seront des milliers d’Ardennais à faire leurs valises. Ils vont fuir vers la Vendée et les Deux-Sèvres pour échapper à l’avancée de l’armée allemande. Les Vivarois prendrons la direction de Mareuil-sur-Lay.

exode mai 1940

Extraits de souvenirs de Monsieur DUTERTRE.

« L’ordre d’évacuer nous a été donné le dimanche matin 12 mai 1940, vers 8 heures […] La Vendée était notre point d’accueil. Le samedi 11 mai au soir on entendait déjà les canons allemands sur La Belgique et Le Luxembourg […] Nous sommes partis sur un plateau de charbonnier, tiré par deux chevaux. Au pont de Lumes nous avons essuyé les premières rafales des avions allemands qui mitraillaient la file de réfugiés qui partaient sur la route, certains avec le vélo, d’autres avec la brouette ou poussant des landaus. Nous faisions environ 30 km par jour et dormions à la belle étoile […] Nous sommes arrivés début juin 1940, deux jours avant les Allemands, notre point de chute était Mareuil. De là on nous a dirigé sur la commune de La Couture […] Nous avons repris la route du retour en août 1940 […] et nous sommes arrivés à Vivier-au-Court en décembre 1940 où résidaient environ 80 personnes. Nous avons retrouvé notre maison vidée de ses meubles. »

 

andre dutertre

André DUTERTRE derrière le communiant photographié à La Couture. Il avait 13 ans en 1940.

Il a été maire de Vivier-au-Court de 2001 à mars 2007.

 

Répartition des  Vivarois dans le Pays Mareuillais
Répartition des Vivarois dans le Pays Mareuillais (source Archives départementales)

jumelage Vidéo réalisée par les enfants de l’école publique de la Vallée du Lay (cliquer sur la photo)

 

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